Warhammer 40K: I Caduti, lo spettro del passato che ossessiona gli Angeli Oscuri

Li abbiamo sentiti nominare in Deathwing, sono al centro del ciclo di fumetti marchiati Titan Comics (Volontà di Ferro e Rivelazioni), ma chi sono realmente i Caduti, il più temuto segreto degli Angeli Oscuri?

Per scoprire chi siano questi Traditori bisogna parecchio indietro nel tempo, andando a scoprire quale sia il legame che unisce gli Angeli Oscuri a questi fratelli perduti.

Gli Angeli Oscuri da millenni custodiscono un tremendo segreto: gli Angeli Caduti

Per comprendere come i Caduti siano percepiti come un’onta dagli Angeli Oscuri bisogna tornare ad uno dei periodi più difficili e oscuri della storia dell’Imperium: l’Eresia di Horus!

Infatti, esattamente come il Primarca dei Lupi Lunari, ribattezzati in quel periodo Figli di Horus, tradì la visione dell’Imperatore, anche su Caliban, pianeta degli Angeli Oscuri, uno dei più fidati consiglieri di Lion El’Jonson, Luther, scelse di voltare le spalle al proprio Primarca.

Ma Luther non era un uomo qualunque, era il padre adottivo di Lion. Quando i Primarchi vennero dispersi dalle forze del Chaos per la galassia, Lion finì sul selvaggio Caliban  un mondo in cui bestie feroci e immense, dette Grandi Bestie, rappresentavano la minaccia principale, un pericolo arginato da ordini cavallereschi di guerrieri.

Quando Luther trovò l’infante Lion non poteva immaginare la sua vera natura, e lo adottò senza pensarci, non sapendo come crescendo il figlio adottivo avrebbe offuscato la sua fama.  .Molte delle congreghe cavalleresche di Caliban, infatti, onoravano Luther come il miglior cacciatore di Grandi Bestie.

angeli oscuri cover

Non appena fu in grado di combattere,  Lion si mostrò un cacciatore ancora più implacabile del padre adottivo, tanto che venne nominato Gran Maestro dell’Ordine ed in meno di un decennio riuscì a sterminare quasi totalmente le Grandi Bestie, attirando nuove reclute nell’Ordine. L’ascesa di Lion fu accompagnata da una silenziosa invidia di Luther, che diventò ancora più velenosa con l’arrivo su Caliban di una figura mitologica: l’Imperatore!

Riconosciuto Lion El’Jonson come uno dei suoi figli dispersi, l’Imperatore lo nominò Primarca della Prima Legione, gli Angeli Oscuri, che presero parte alla Grande Crociata, diretti come primo incarico verso il pianeta di Sarosh.

Scopo della missione era tentare una pacifica annessione all’Imperium, ma i saroshi si rivelarono dei traditori, adoratori di una divinità del Chaos, e tentarono di uccidere i comandanti degli Angeli Oscuri, imbarcando con uno shuttle diplomatico un ordigno nucleare sulla Invincible Reason, l’ammiraglia della flotta di Lion.

Scoperto l’inganno, Luther fu tentato di mettersi in salvo e lasciare che i saroshi avessero successo, ma infine sventò l’attacco con l’aiuto del giovane Bibliotecario Zahariel.

Dopo questo pericolo, le ridotte forze degli Angeli Oscuri consigliarono il Primarca ad inviare una delegazione sul natio Caliban per nuove campagne di reclutamento; fidandosi ciecamente di Luther, Lion inviò proprio lui con altri cinquecento legionari (compreso Zahariel) perché si facesse carico di questa missione e dell’amministrazione del pianeta in sua assenza. La scelta era intesa come un atto di rispetto e di fiducia, ma per Luther divenne segno che Lion voleva sbarazzarsi della sua figura, allontanandolo dalla gloria.

All’origine degli Angeli Caduti si nasconde il grande tradimento dell’Eresia di Horus

Durante questi decenni di isolamento si venne a creare un forte legame tra le nuove reclute e Luther, visto l’assenza prolungata del Primarca, assorbito a tal punto dalla Grande Crociata da saltare diverse visite programmate.

Il carisma, la passione e la dedizione di Luther ai nuovi legionari cementava questa unione, aiutando a mettere in secondo piano la figura del Primarca, mentre Luther si sentiva sempre più padrone di Caliban. I semi del Chaos avevano attecchito nella sua anima.

Durante i momenti più duri dell’Eresia di Horus, Lion, isolato dalla Battaglia per la Terra a causa di una tempesta del Warp, tornò su Caliban , venendo accolto da fuoco amico all’entrata in orbita.

Luther aveva ormai deciso di ribellarsi al suo Primarca, e nello scontro tra i due a farne le spese fu Caliban; in un duello tra i due, Luther ferì mortalmente il proprio figlio adottivo grazie all’intervento dei Poteri Perniciosi, ma rinsavì prima di ucciderlo, pentendosi e riconoscendo il proprio errore.

La redenzione di Luther fu però vista dagli dei del Chaos come una debolezza, che venne punita severamente: una ondata di warp catturò tutti i Traditori nelle fila degli Angeli Oscuri, disperdendoli nello spazio e nel tempo e riducendo a frammenti l’intera Caliban! Del pianeti degli Angeli Oscuri si salvarono solo alcuni lembi di terra, ma su uno si salvò la fortezza-monastero del capitolo, che venne trasformata in una base spaziale chiamata La Rocca.

Nessuno, all’infuori delle più ristrette cerchie degli Angeli Oscuri sopravvissuti fu informato di quanto accaduto.

Questo segreto viene custodito molto gelosamente, perché l’Eresia di Horus mostrò come anche gli Space Marines potessero venire irretiti dai poteri del Chaos: come avrebbe reagito l’Impero di fronte a questa rivelazione?

Gli Angeli Oscuri decisero di isolarsi maggiormente dal resto dei Capitoli, dedicandosi in modo ossessivo a difendere l’Impero e combattere il Chaos, in cerca di redenzione per i propri fratelli perduti. Tuttavia, domande sorsero sulla distruzione di Caliban e la morte di Lion, e mezze verità e menzogne furono necessarie, soprattutto per tenere a bada la nascente Inquisizione. Per gli Angeli Oscuri era una questione d’onore, un dovere ricondurre i propri fratelli perduti nella luce dell’Imperatore, definendoli Angeli Caduti, o più semplicemente i Caduti.

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A conoscenza di questa onta, sono solo i Maestri Capitolari e la Cerchia Ristretta, tra cui la Prima Compagnia, la Deathwing; la loro missione è quella di trovare questi Traditori, e catturarli vivi, onde poter tentare una redenzione, per poi giustiziarli come Figli dell’Imperatore e non come devoti del Chaos.

Questa caccia ebbe inizio solo dopo che alcuni Bibliotecari rilevarono il ritorno di alcuni dei fratelli caduti, intuendo la tremenda verità legata alla Caduta di Caliban.

Ma non tutti i Traditori si schierarono col Chaos. Alcuni decisero di intraprendere la carriera di mercenari, altri di cercare redenzione attraverso un silente servizio a favore dell’umanità. Per gli Angeli Oscuri e gli incaricati di dar loro la caccia, ovvero i capitoli successori ,che hanno preso il nome di  Unforgiven (Coloro che non dimenticano o i Senza Perdono) , questo non conta, importa solo la punizione.

Una volta catturati, i Caduti vengono portati nei sotterranei della Rocca, dove vengono interrogati per scoprire il loro passato, i loro peccati, nel tentativo di cercare un pentimento, prima di giustiziarli.

All’interno di questi meandri, protetta da rune e protezioni di ogni genere, c’è l’Oracolo Nero, una camera segreta in cui da millenni viene tenuto prigioniero l’uomo che ha causato questa ferita all’onore degli Angeli Oscuri: Luther. Corrotto e reso folle dai Poteri Perniciosi, Luther nei secoli è divenuto fonte di oracoli, capace di predire la presenza di altri Caduti o in grado di indicare la posizione di reliquie perdute del Capitolo. Nessun Capellano-Interrogatore o Bibliotecario della Cerchia Interna è però mai riuscito a ottenere una confessione o un pentimento da parte di Luther.

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Durante un interrogatorio emerse però un particolare aspetto della Caduta di Caliban.

Sotto torchio da parte del Capellano-Interrogatore Boreas, il fu Maestro Capitolare Astelan rivelò che l’attacco di alcuni dei Caduti a Lion fu deciso perché si temeva che il Primarca si fosse unito alla schiera di Horus o stesse meditando di farlo. Il sospetto era nato perché in giovane età Lion era entrato in contatto con i Poteri Perniciosi, ma soprattutto a causa della strana tempistica che gli aveva impedito di prendere parte alla Battaglia della Terra; secondo alcuni, per un fine stratega come Lion, noto per sapere sempre cogliere l’attimo vincente, era la prova che il Primarca volesse attendere l’andamento dello scontro decisivo, per poi schierarsi con il vincitore.

Secondo Astelan, erano gli Angeli Oscuri di Caliban, in quel momento, a difendere la volontà dell’Imperatore! A riprova, il Caduto segnalò come Luther poteva essere non sotto l’influenza del Chaos ma dell’Imperatore stesso, visto che la maggior parte dei Legionari anziani presenti su Caliban al momento erano originari della Terra, resi tali direttamente dall’Imperatore. Seguendo questo ragionamento, Luther tentò una conciliazione con Lion, che rifiutò e che fu ferito mortalmente da Luther stesso come estremo tentativo di fermare la guerra fratricida tra gli Angeli. Astelan, tuttavia,  non riuscì però a spiegare in nessun modo la tempesta del Warp che investì Caliban.

Il segreto degli Angeli Caduti è uno dei più reconditi misteri all’interno degli Angeli Oscuri, condiviso solo con alcune delle più alte gerarchi dei Capitoli Successori. Il timore che l’onta del passato possa attirare l’attenzione dell’Inquisizione è uno dei motivi di tale segretezza, al punto che qualunque missione in corso viene immediatamente abbandonato se si sospetta la presenza di un Caduto nelle vicinanze.

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